Les Gazaouis craignent que l’avancée israélienne sur Rafah « se termine par des massacres »

Des Gazaouis déplacés et en nombres dans des camps de fortune, Rafah s’est élargi jusqu’à atteindre cinq fois sa superficie d’avant le 7 octobre 2023.

La ville de Rafah est l’une des rares zones épargnées par une offensive terrestre israélienne, mais le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré cette semaine qu’il avait ordonné aux troupes de « se préparer à opérer » là-bas.

Hajj, du camp de réfugiés d’Al-Shati, dans le nord de Gaza, vit désormais dans une tente à Rafah.

« Il n’y a pas assez de place à Rafah pour accueillir toutes les personnes déplacées, et il n’y a aucun endroit sûr. Une poussée militaire israélienne dans la ville pourrait se terminer par des massacres de centaines de milliers de personnes coincées à la frontière du territoire assiégé avec l’Égypte » a-t-il déclaré.

Des dizaines de milliers de tentes, certaines n’étant que des bâches soutenues par des poteaux métalliques ou des branches d’arbres, s’étendent à perte de vue.

Umm Ahmed al-Burai, une femme de 59 ans également originaire d’Al-Shati, campe avec ses quatre filles et trois de ses petits-enfants près d’un hôpital qatari inachevé, à l’ouest de Rafah.

« Nous avons d’abord fui vers Khan Yunis, puis vers Khirbat al-Adas en nous dirigeant progressivement vers le sud avant d’atteindre Rafah », a-t-elle expliqué.

Après les propos de Netanyahu mercredi, « nous nous sommes réfugiés près de l’hôpital qatari avec ma sœur et sa famille ».

Si les troupes avancent vers Rafah, Burai a déclaré qu’elle craignait « qu’il y ait des massacres, qu’il y ait un génocide. Je ne sais pas si nous pourrons fuir vers l’Égypte ou si nous serons massacrés. »

– ‘En attendant de mourir’ –

Depuis le début de la guerre, déclenchée par l’attaque du Hamas le 7 octobre contre le sud d’Israël, plus de la moitié des 2,4 millions d’habitants de Gaza ont fui vers Rafah, selon les Nations Unies, confrontés à des conditions humanitaires désastreuses.

Cette attaque sans précédent a fait plus de 1.160 morts en Israël, pour la plupart des civils, selon un bilan de l’AFP basé sur des chiffres officiels.

Israël s’est engagé à éliminer le Hamas et a lancé une offensive militaire implacable qui a tué au moins 27 840 personnes à Gaza, pour la plupart des femmes et des enfants, selon le ministère de la Santé du territoire dirigé par le Hamas.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a averti qu’une offensive militaire israélienne sur Rafah pourrait « accroître de façon exponentielle ce qui est déjà un cauchemar humanitaire avec des conséquences régionales incalculables ».

De nombreux Gazaouis déplacés ont trouvé refuge dans l’ouest de Rafah car « ils pensent que toute éventuelle invasion commencera par l’est », a déclaré un employé de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, l’UNRWA.

Jaber Abu Alwan, 52 ans, a déclaré que « les bombardements se sont intensifiés depuis les commentaires de Netanyahu ».

« Nous attendons de mourir« , dit-il, « nourrissant toujours l’espoir de retourner chez nous » à Khan Yunis, plus au nord, une fois les combats terminés.

Alors que la guerre faisait rage dans son cinquième mois, les médiateurs internationaux tentaient de convaincre le Hamas et Israël d’accepter une nouvelle trêve.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a quitté jeudi Israël sans interrompre les combats, clôturant ainsi sa cinquième tournée de crise au Moyen-Orient depuis le début de la guerre.

Mohammad al-Jarrah, qui a fui la ville de Gaza, a déclaré que l’offensive sur Rafah « semble proche, car les bombardements ont considérablement augmenté ».

« Ils nous ont dit que Rafah est une zone sûre pour les personnes déplacées », a-t-il déclaré, se rappelant avoir été « déplacé à Rafah après avoir été déplacé à Khan Yunis – donc cette situation me fait peur ».

 

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